Retourner au blogue
mercredi, 19 mai 2021
Les frelons meurtriers au Canada | Peuvent-ils vous tuer?

Les frelons meurtriers au Canada | Peuvent-ils vous tuer?

Alors que les insectes géants commencent à construire leurs nids ce printemps, les scientifiques des États-Unis et du Canada ouvrent de nouveaux fronts dans la lutte contre les frelons dits meurtriers.

Selon les scientifiques, la lutte pour empêcher ces prédateurs suprêmes de prendre pied en Amérique du Nord et dans le nord-ouest du Pacifique se déroule principalement dans le comté de Whatcom, dans l'État de Washington, et dans la vallée du Fraser, en Colombie-Britannique, où les frelons ont été repérés ces dernières années.

Qu'est-ce qu'un frelon meurtrier ?

Connu comme le plus grand frelon du monde et prédateur d'abeilles domestiques et d'autres insectes, le frelon asiatique géant (vespa mandarinia) est une espèce envahissante non indigène au Canada. 

Les reines de cette espèce atteignent plus de cinq centimètres de haut, tandis que les ouvrières ne mesurent environ que quatre centimètres. Les frelons géants ont une tête orange, un thorax foncé et des bandes jaunes, noires et brunes sur l'abdomen.

On trouve les frelons géants en Asie, de l'Inde au Japon. Leur aire de répartition comprend également certaines régions de l'Extrême-Orient russe au sud, ainsi que des parties de l'Asie du Sud-Est. Les frelons asiatiques géants vivent en colonies et sont des guêpes sociales. Ils font généralement leur nid sous terre, par exemple dans des terriers abandonnés ou des cavités de racines d'arbres.  Lorsqu'ils élèvent leur nid au-dessus du sol, celui-ci ne dépasse normalement pas deux mètres.

Les frelons, comme les autres guêpes sociales, construisent un nouveau nid chaque année. Les frelons géants asiatiques s'attaquent à une variété d'insectes, mais les attaques d'abeilles domestiques sont les plus courantes. Lorsque ces guêpes attaquent les abeilles, elles leur arrachent la tête, l'abdomen et les pattes avant de transporter le thorax riche en protéines jusqu'à leur nid, un comportement observé chez d'autres espèces de frelons.

Les frelons géants, quant à eux, ont la capacité unique de consommer les couvées d'abeilles. Lorsque les frelons s'infiltrent dans une ruche d'abeilles à miel, ils peuvent se lancer dans un processus d'abattage où ils détruisent abeille après abeille. Un petit groupe de frelons peut anéantir une colonie entière d'abeilles mellifères en quelques heures.

Le cycle de vie du frelon mortel

Les frelons, comme les autres guêpes sociales, fondent un nouveau nid chaque année après être sortis de leur dormance hivernale, qui est initiée par une seule reine. La reine élève des couvées d'ouvrières, qui finissent par prendre en charge les tâches de recherche de nourriture et de nidification à mesure que la colonie grandit. 

De nouvelles reines et de nouveaux mâles sont créés et s'accouplent avant l'arrivée de l'hiver pour assurer la prochaine génération. La colonie de l'année en cours et les mâles s'éteignent, et les nouvelles reines trouvent un endroit sûr pour passer l'hiver.

Comment reconnaître les frelons asiatiques géants?

Voici les caractéristiques distinctives du frelon asiatique géant auxquelles vous devez faire attention :

  • Le ventre presque entièrement foncé, à l'exception du quatrième segment, qui est jaune, est une caractéristique distinctive.?
  • L'extrémité des pattes est jaune vif (frelon indigène foncé).?
  • Thorax entièrement brun ou noir (frelon indigène plus orange).?
  • Les ouvrières peuvent atteindre une longueur de 25 mm.?
  • Les frelons européens peuvent être actifs la nuit, mais pas les frelons asiatiques. La reine de la guêpe médiane est plus petite, a un peu de jaune sur le thorax (contrairement au frelon asiatique) et n'a pas les pieds et l'abdomen caractéristiques du frelon asiatique.?

Alors que ces insectes faisaient les manchettes, les nouvelles observations de frelons géants asiatiques ont capté l’attention du peuple dans toute l'Amérique du Nord. De nombreuses personnes sont préoccupées par le frelon meurtrier, mais il existe une variété de guêpes originaires d'Amérique du Nord qui peuvent être confondues avec le frelon asiatique géant.

Les guêpes que l'on confond avec le frelon asiatique géant

  • Le frelon à tête blanche (Dolichovespula maculata) est originaire d'Amérique du Nord. Cette espèce est plus petite que le frelon asiatique géant, et sa coloration noire et blanche la distingue.?
  • Les guêpes sylvestres (Siricidae) sont des guêpes solitaires qui ressemblent aux frelons géants par leur taille. Les frelons, en revanche, ont un corps beaucoup plus cylindrique et sont totalement inoffensifs pour l'homme. L'ovipositeur est une longue protubérance de l'abdomen qui ressemble à un aiguillon.?
  • Les tueurs de cigales (Sphecius) ont une taille similaire à celle des frelons asiatiques géants et sont originaires des États-Unis. Il s'agit d'une espèce solitaire qui creuse des nids dans des zones ouvertes et utilise ses aiguillons pour paralyser les cigales. Celles-ci sont mises dans leur terrier sur lequel elles pondent leurs œufs. Les larves se nourrissent de la cigale à l'éclosion des œufs.?
  • Dans les régions orientales de l'Amérique du Nord, le frelon européen (Vespa crabro) est bien connu. Le frelon asiatique géant est similaire en taille, forme et couleur, mais son abdomen est principalement jaune avec quelques bandes et taches sombres. Les frelons européens construisent généralement leurs nids dans des cavités naturelles telles que des arbres creux, à environ deux mètres du sol.?

Que dois-je faire si je trouve un frelon asiatique géant?

Il est plus probable de le voir près des ruches, les apiculteurs doivent donc être vigilants. De février à novembre, on peut les trouver dans les banlieues, où ils nichent généralement dans les arbres et les bâtiments, parfois plus près du sol.

Si vous trouvez une guêpe ou un nid, il est important de connaître les informations suivantes :

  • Pour éviter une attaque collective, restez à l'écart de leurs nids. Ils piquent rarement sans provocation.?
  • Ne fuyez pas. Ils peuvent voler plus vite que vous ne pouvez courir, et ils sont fascinés par les cibles en mouvement, donc courir est considéré comme une provocation. Accroupissez-vous au ras du sol, ne vous retournez pas et couvrez-vous la tête du mieux que vous pouvez.?
  • Les couleurs vives attirent les frelons géants, alors habillez-vous en brun ou en noir.?
  • Les parfums et les lotions après-rasage les attirent.?
  • L'odeur de l'alcool les irrite.?
  • Les observations doivent être signalées à une entreprise d'extermination qui peut fournir des services résidentiels, commerciaux et agricoles sur mesure pour éliminer et contrôler les guêpes et leur nid.?
  • Vous ne devez en aucun cas perturber ou provoquer un nid de frelons vivants.?

Est-ce que la piqûre de frelon est dangereuse?

Bien que le venin des frelons asiatiques soit moins toxique que celui d'autres insectes, les guêpes injectent plus de venin par piqûre. Le dard est suffisamment long pour pénétrer dans les vêtements lourds et protecteurs comme ceux que portent les apiculteurs.

Les nids de cette espèce sont protégés. Ils peuvent être plus agressifs que les autres espèces de frelons, car ils frappent en groupe, recrutant d'autres membres de la colonie pour participer à la piqûre. Il est préférable de rester à l'écart de leurs nids, mais les frelons ne feront pas d'efforts pour piquer les humains. En revanche, lorsqu'il s'agit d'abeilles domestiques, ils ont des motivations plus dangereuses.

Les effets sur l'homme

La piqûre est désagréable, mais l'enflure et la douleur disparaissent généralement au bout de quelques jours. Une réaction allergique, également appelée anaphylaxie, peut envoyer les gens à l'hôpital, tout comme les piqûres d'abeilles. Les réactions extrêmes peuvent être fatales dans de très rares circonstances. 

Elles peuvent être dangereuses pour les jeunes enfants et les personnes souffrant de maladies chroniques en raison de la quantité de venin qu'elles peuvent administrer en cas de piqûres multiples. Au Japon, cependant, les piqûres de guêpes et de frelons ont tué moins de 13 personnes par an en 2017 et 2018.

Alors, sont-ils dangereux ?

Leur nom terrifiant provient de leur comportement violent et mortel à l'égard des abeilles domestiques, et non des humains. Bien que les abeilles domestiques puissent essayer de se défendre en piquant leurs agresseurs, les frelons asiatiques géants sont blindés et beaucoup plus grands.

Y a-t-il des frelons asiatiques au Canada ?

En 2019, le frelon asiatique géant a été découvert en Colombie-Britannique pour la première fois. Sur l'île de Vancouver, un nid a été détruit à Nanaimo, et un frelon a été découvert à White Rock. De plus, un autre a été découvert dans l'État de Washington en décembre passé.

On ignore comment le frelon asiatique géant est arrivé en Amérique du Nord et combien de fois il a été introduit. Si vous voyez un frelon asiatique géant, appelez le 1-877-424-1300 pour le signaler au Centre d'information agricole (CIA)

Vous pouvez envoyer une photo numérique d'un spécimen physique que vous pensez être un frelon asiatique géant au CIA à l'adresse ag.info.omafra@ontario.ca, en indiquant votre emplacement et votre code postal. Pour la confirmation de l'espèce sur les photos, une image claire du spécimen est nécessaire. Suivez les instructions ci-dessous pour l'envoi de photos afin de faciliter l'identification :

  • Assurez-vous que toutes les photos sont en couleur et nettes.?
  • Veuillez inclure des photos des perspectives suivantes :?
    • La partie arrière de l'insecte?
    • La perspective de l'insecte?

Conseils de prévention pour éviter les piqûres de frelons

Si vous trouvez un nid de guêpes ou si vous vivez et travaillez dans une zone où les guêpes sont fréquentes, vous pouvez prendre les mesures suivantes pour assurer votre sécurité et éviter d'être piqué :

  • Il faut éviter les savons, shampoings et déodorants parfumés.?
  • Porter de l'eau de Cologne ou du parfum n'est pas une bonne idée.?
  • Évitez les bananes et les produits ayant une odeur de banane.?
  • Portez des vêtements propres et prenez une douche au moins une fois par jour. ?
  • Couvrez la plus grande partie possible du corps avec des vêtements.?
  • Maintenez un environnement sûr et propre. Les guêpes sociales prospèrent dans les endroits où les gens jettent de la nourriture.?
  • Si un seul insecte piqueur vole dans les environs, restez calme et tranquille.?
  • Si vous êtes entouré d'un essaim d'insectes piqueurs en même temps, fuyez. Lorsque les abeilles piquent, elles libèrent un produit chimique qui attire d'autres abeilles.?
  • Rentrez à l'intérieur.?
  • Pour éviter les insectes, un environnement ombragé est préférable à une zone ouverte.?
  • Si vous pouvez physiquement sortir du champ, n'essayez pas de sauter dans l'eau. Certains insectes sont connus pour planer au-dessus de l'eau et piquer même après que vous ayez fait surface pour respirer.?
  • Si une abeille pénètre dans votre véhicule, arrêtez-vous lentement et ouvrez toutes les fenêtres.?
  • Les personnes qui ont eu des réactions allergiques graves à des piqûres ou des morsures d'insectes dans le passé devraient envisager de porter un auto-injecteur d'épinéphrine (EpiPen) et de porter un bracelet ou un collier d'identification médicale indiquant leur allergie.?

Traiter une piqûre

Si vous, ou quelqu'un d'autre êtes piqué par une abeille, une guêpe ou un frelon, suivez les étapes suivantes :

  • Gardez un œil sur la personne pour vous assurer qu'elle ne fait pas de réaction allergique.?
  • Il faut utiliser du savon et de l'eau pour nettoyer la zone.?
  • À l'aide d'une gaze passée sur la zone ou d'un ongle gratté sur la zone, retirez le dard.?
  • N'utilisez jamais de pince à épiler et ne pressez pas le dard.?
  • Pour minimiser l'enflure, appliquez de la glace.?
  • Gratter la piqûre ne fera qu'aggraver l'enflure et le risque d'infection.?

 

Vous avez une infestation de guêpes à la maison ? 

 

Une réalisation de Triomphe marketing et communication